¿Como tratar la EPOC?

Lamentablemente hasta el momento no existe cura para la EPOC, sin embargo un cambio en el estilo de vida y con los tratamientos adecuados se puede conseguir aliviar los síntomas y pueden retrasar la progresión de esta enfermedad.

Las metas del tratamiento son:

  • Aliviar los síntomas propios de la EPOC
  • Tratar y prevenir las complicaciones
  • Mejorar la salud de forma general
  • Retrasar la progresión de la enfermedad.

Puede que su medico le recomiende acudir a un neumólogo para que éste colabore en el tratamiento asignado. Este medico está especializado en el tratamiento de personas con trastornos pulmonares.

Cambiar el estilo de vida

La primera de las recomendaciones es dejar de fumar y evitar los irritantes pulmonares.

Dejar de fumar es sin duda uno de los pasos más importantes que debe dar para tratar la EPOC.  Puede acudir a su medico para recibir asesoramiento sobre como dejar el tabaco.

Si le cuesta trabajo dejar el habito de fumar sin ayuda debería contemplar la posibilidad de acudir a grupos de apoyo, pueden ser de mucha ayuda. Muchas empresas, grupos comunitarios y hospitales ofrecen clases de ayuda para la gente que intenta dejar de fumar. Pida ayuda a familiares y amigos.

Intente en la medida de lo posible evitar el humo de otros fumadores y lugares donde haya químicos, vapores, polvo u otras sustancias toxicas irritantes que pueda inhalar.

Si padece la EPOC, es probable que usted pueda tener dificultades a la hora de comer debido a los síntomas, como agotamiento y falta de aliento. (Esta situación suele ser más frecuente en los casos graves de esta enfermedad)

Si esto le sucede, quizá no esté recibiendo todos los nutrientes y calorías necesarios, lo cual puede hacer que los síntomas empeoren y elevar el riesgo de contraer infecciones.

Consulte a su medico, éste le asesorará para llevar un plan alimenticio acorde a sus necesidades nutricionales.

Algunas recomendaciones que su medico pueda darle pueden ser hacer comidas más pequeñas y frecuentes, descansar antes de comer y tomar suplementos nutricionales o vitaminas.

Puede también preguntarle acerca de que actividades puede realizar sin correr ningún peligro. Es probable que le cueste trabajo mantenerse activo debido a los síntomas. Sin embargo, la actividad física puede fortalecer los músculos que le ayudan a respirar y mejorar su bienestar en general.

Medicamentos

Glucocorticoides inhalables (esteroides)

Normalmente suele recetarse esteroides inhalables a los casos de EPOC que se agudizan o empeoran. Estos medicamentos pueden disminuir la inflamación de las vías respiratorias.

Broncodilatadores

Los broncodilatadores ayudan a relajar los músculos que rodean las vías respiratorias. Esto las despeja y facilita la respiración.

Dependiendo de la gravedad de la EPOC, su médico puede recetarle broncodilatadores de acción inmediata o broncodilatadores de acción prolongada. Los de acción inmediata tienen un efecto que dura entre 4 y 6 horas y solo deben usarse cuando sean necesarios. El efecto de los broncodilatadores de acción prolongada dura unas 12 horas aproximadamente o más. Estos medicamentos se utilizan a diario.

La mayoría de broncodilatadores se administran mediante un dispositivo llamado inhalador. Este dispositivo permite que el medicamento llegue directamente a los pulmones. No todos los inhaladores se emplean de la misma manera. Pida que se le enseñe la correcta utilización de su inhalador.

Si su EPOC es leve, es probable que su médico solamente le recete un broncodilatador inhalable de acción inmediata. En este caso, usted usará el medicamento únicamente cuando presente síntomas.

Si su EPOC es moderada o grave, su médico podría recetarle un tratamiento permanente con broncodilatadores de acción inmediata y prolongada.

Vacunas contra la gripeVacunas

La gripe podría causar problemas de gravedad a las personas con EPOC. La vacuna contra la gripe puede disminuir el riesgo de contraer el virus. Consulte a su médico si debe aplicarla todos los años.

Vacuna antineumocócica

Esta vacuna reduce el riesgo de contraer una neumonía por neumococo y de sufrir sus complicaciones. Las personas que padecen EPOC corren más riesgo de sufrir neumonía que las que no tienen EPOC. Consulte a su médico si debe aplicar esta vacuna.

Rehabilitación pulmonar

La rehabilitación pulmonar es un programa amplio que contribuye a mejorar la salud y el bienestar de las personas que tienen problemas respiratorios crónicos (constantes).

La rehabilitación pulmonar puede abarcar un programa de ejercicio, capacitación sobre el control de la enfermedad y asesoría psicológica y de nutrición. El programa tiene como objetivo ayudarle a permanecer más activo y a realizar actividades de forma diaria.

El equipo de rehabilitación puede estar compuesto por enfermeras, fisioterapeutas, especialistas en ejercicio, terapeutas respiratorios, médicos y nutricionistas. Estos profesionales de la salud contribuyen a la creación de un programa que se ajuste a sus necesidades.

Oxigenoterapia

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Si usted padece EPOC grave y concentraciones bajas de oxígeno en la sangre, la oxigenoterapia podría ayudarle a respirar mejor.

Este tratamiento consiste en la administración de oxígeno mediante cánulas nasales o una mascarilla.

Es probable que usted pueda necesitar oxígeno adicional todo el tiempo o solamente en ciertas ocasiones. Para algunas personas que padecen EPOC grave, el uso de oxígeno adicional la mayor parte del día les permite:

  • Vivir durante más tiempo
  • Estar más despierto durante el día y dormir más por la noche
  • Proteger de lesiones al corazón y otros órganos
  • Realizar actividades o tareas con menos síntomas.

Bullectomía

Cuando las paredes de los alvéolos o sacos de aire que se encuentran al final de los bronquios se destruyen, se forman espacios grandes llenos de aire llamados bullas. Estos espacios podrían volverse tan grandes que interfieran con la respiración. En la bullectomía los médicos extirpan una o más bullas grandes de los pulmones.

Cirugía

La cirugía puede ayudar a algunas personas que padecen EPOC. Por lo general, la cirugía es el último recurso para las personas que tienen sintomas graves y que no han mejorado con sus tratamientos.

Trasplante de pulmón

El trasplante de pulmón puede ayudar a los paciente con EPOC muy grave. Durante el trasplante de pulmón de extrae el pulmón afectado y se sustituye por un pulmón sano de un donante fallecido.

El trasplante de pulmón puede mejorar su función pulmonar y su calidad de vida. Sin embargo, este tipo de trasplante implica muchos riesgos, entre ellos, infecciones.

La cirugía puede causar la muerte si el organismo del receptor rechaza el pulmón trasplantado.

Si usted padece EPOC muy grave, consulte a su médico si el trasplante es una opción en su caso. Pídale que le explique todos los beneficios y riesgos de este trasplante.

 Control de las complicaciones

Por norma general, los síntomas de la EPOC se agravan con el tiempo lentamente. Sin embargo, también pueden agravarse repentinamente. Por ejemplo, un resfriado, una gripe o una infección pulmonar podrían hacer empeorar los síntomas de la EPOC. Es posible que se le dificulte mucho más la respiración.

También podría sentir presión en el pecho, aumento de la tos, cambios en el color o la cantidad del esputo y fiebre.

Llame al medico de inmediato si sus síntomas de la EPOC empeoran de repente. Tal vez pueda recetarle antibióticos para el tratamiento de la infección u otras medicinas.

 

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